Vistazo a la Ronda de Playoffs de la UEFA Champions League

Vistazo a la Ronda de Playoffs de la UEFA Champions League

9 de Agosto de 2017

Estamos a las puertas de la muy esperada Fase de Grupos de la UEFA Champions League, pero no sin antes definir a los últimos diez participantes mediante la denominada Ronda de Playoff, misma que incluye a quince equipos de las etapas preliminares más los terceros clasificados en las ligas situadas en la 4ta y 5ta posición y los cuartos clasificados de las ligas situadas entre la 1ra y 3era casilla.

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Así, se incorporan Sporting CP, Liverpool, Hoffenheim, Nápoli y Sevilla, todos favoritos para sacar sus respectivas series adelante. El próximo sorteo (ya con los 32 involucrados) está programado para el 24 de agosto, por lo que los juegos de vuelta se llevarán a cabo entre el 22 y 23 de dicho mes (juegos de ida serán entre 15 y 16).

Vistazo a la Ronda de Playoffs de la UEFA Champions League

Como dato curioso, todos los equipos representan a una asociación distinta, por lo que ninguna podrá ejercer una abrumadora supremacía en la siguiente fase. Independientemente de los que terminen clasificando, todos tendrán un solitario objetivo en mente, destronar al Real Madrid (actualmente bicampeón de la competición). A continuación, repasamos la programación y pronóstico para cada uno de los enfrentamientos:

Qarabag vs. Copenhaguen

  • Juego de Ida: Martes 15 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Miércoles 23 de agosto.

Ambos equipos provienen de las eliminatorias previas, lo que podría considerarse como un golpe de suerte. Qarabag superó a Sheriff Tiraspol (2-1), mientras que Copenhaguen hizo lo propio ante Vardar (4-2), contundencia que se suma a un historial de participaciones que los colocan como favoritos, prueba de ello es que disputaron la última Fase de Grupos (2016-17), por su parte, Qarabag buscará acceder por primera ocasión.

Sporting CP vs. FCSB

  • Juego de Ida: Martes 15 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Miércoles 23 de agosto.

El conjunto lusitano es amplio favorito, pero tendrá que demostrarlo al jugar como local, pues dejar las puertas abiertas para que la serie se defina en Rumanía podría ser muy peligroso. La historia también está de su lado, pues FCSB ha enfrentado a clubes portugueses en seis ocasiones, y solamente logró ganar en una.

Sporting Lisboa

Hoffenheim vs. Liverpool

  • Juego de Ida: Martes 15 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Miércoles 23 de agosto.

Este duelo significará el regreso de Jurgen Klopp a su querida Alemania, donde marcó una época con Borussia Dortmund, y lo hará como integrande del bando favorito. En medio de los dimes y diretes por la posible salida de Philippe Coutinho (rumbo a Barcelona), los “Reds” disponen de una planilla más profunda y experimentada (para Hoffenheim será su primer partido continental) para retomar el lugar que les pertenece (la última vez que ganaron la “Orejona” fue en 2005).

Hoffenheim vs. Liverpool

Young Boys vs. CSKA Moscú

  • Juego de Ida: Martes 15 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Miércoles 23 de agosto.

Si Young Boys quiere mantener vivas las esperanzas deberán proteger la localía a como dé lugar, tal y como lo hicieron en sus otros dos partidos ante rivales rusos (como visitantes perdieron ambos), a lo que se suma que en 2010 y 2016 no lograron superar esta instancia. En cuanto al CSKA, han disputado la Fase de Grupos durante los últimos cuatro años, estatus que los coloca como favoritos para continuar sumando participaciones.

APOEL vs. Slavia Praga

  • Juego de Ida: Martes 15 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Miércoles 23 de agosto.

Posiblemente una de las series más parejas, al menos en el papel. En las eliminatorias previas APOEL terminó aplastando a Viitorul (4-1), pero sufrieron más de lo que refleja el resultado, y por su parte, Slavia Praga echó mano a la regla del gol como visitante para eliminar a BATE Borisov (2-2). En la campaña 2015-2016 se midieron en dos ocasiones por la Europa League y en ambos duelos se impuso Slavia Praga, escenario que se presta para repetirse.

APOEL vs. Slavia Praha

Nápoli vs. Nice

  • Juego de Ida: Miércoles 16 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Martes 22 de agosto.

Mario Balotelli regresa a Italia y se medirá a uno de los equipos más constantes del último lustro. Nice no protagonizaba una participación europea desde la temporada 1959-60, mientras que Nápoli viene de alcanzar los Octavos de Final en la más reciente edición (cayeron ante Real Madrid); adicionalmente, los celestes ostentan un récord positivo ante equipos francesas, al menos en las últimas dos ocasiones que enfrentó a uno (dos victorias).

Napoles 2017 UEFA Champions League

Istanbul Basaksehir vs. Sevilla

  • Juego de Ida: Miércoles 16 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Martes 22 de agosto.

Para muchos Sevilla pertenece a la Europa League (campeón en 2014, 2015 y 2016), pero los dirigidos por Eduardo Berizzo quieren demostrar que están para más. No deberían tener mayores problemas con Istanbul Basaksehir, escuadra que batalló de más para eliminar a Brujas (5-3) y es uno de los debutantes para la presente edición.

İstanbul Başakşehir

Hapoel Be’er Sheva vs. Maribor

  • Juego de Ida: Miércoles 16 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Martes 22 de agosto.

Otra serie entre equipos que provienen de la más reciente eliminatoria. Hapoel Be’er Sheva ya sabe lo que es dejar tendido al favorito, pues eliminó al Ludogorets Razgrad (3-3) por gol como visitante, mientras que Maribor terminó imponiéndose 2-0 ante FH; en este caso los israelitas ostentan amplias posibilidades para terminar disputando la que sería su primera Fase de Grupos (año anterior quedaron eliminados en esta instancia).

Celtic vs. Astana

  • Juego de Ida: Miércoles 16 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Martes 22 de agosto.

A pesar de que no es el mismo Celtic que Henrik Larsson llevó hasta la cima, los escoceses (campeones domésticos) son favoritos para avanzar. Astana batalló horas extra para eliminar al Legia Varsovia (3-2), lo que también debería verse reflejado en el aspecto físico, a lo que se suma que los verdiblancos cuentan con más experiencia a este nivel, más allá de que en 2016-17 culminaron en el último lugar de su grupo, y que también hace un año los vencieron 3-2 en la tercera ronda de eliminatorias.

Olympiacos vs. Rijeka

  • Juego de Ida: Miércoles 16 de agosto.
  • Juego de Vuelta: Martes 22 de agosto.

Olympiacos es otro equipo que generalmente disputa la Fase de Grupos, y en esta ocasión no debería ser la excepción. Los griegos vienen de aprobar una complicada prueba frente al Partizan (5-3), mientras que Rijeka superó al Red Bull Salzburgo (1-1) por gol como visitante, adicionalmente, los rojiblancos tienen un sed de revancha tremenda, pues el año anterior se perdieron los Grupos por primera vez desde 2010-11.